Honoré de Balzac
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Honoré de Balzac

Découvrir Honoré de Balzac – Biographie

Célèbre écrivain français du 19e siècle, Honoré de Balzac est né le 20 mai 1799 à Tours. Il meurt le 18 août 1850 à Paris à l’âge de 51 ans. L’auteur prolifique est connu pour son ouvrage La Comédie humaine, un recueil de plus de 90 romans et nouvelles parus entre 1829 et 1850. Parmi plus de 2 400 personnages mis en scène dans l’ouvrage, certains sont devenus de véritables piliers de l’œuvre de Balzac.
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Les débuts du romancier

Quand à l’âge de 8 ans, Honoré de Balzac est envoyé au collège de Vendôme, il commence à s’intéresser à la philosophie. Après avoir entamé des études de droit, il se tourne vers l’écriture en écrivant notamment Cromwell en 1819, sa première tragédie. Toutefois, il se découragera et changera ensuite de voie. Il publie plusieurs petits romans sous le pseudonyme de Lord R’hoone, anagramme de son prénom, ou encore Horace de Saint-Aubin.

Son roman Les Chouans publié en 1829 est le premier publié en son nom, et celui qui lancera sa carrière d’écrivain. La même année, son essai intitulé Physiologie du mariage remporte un franc succès auprès du lectorat féminin. L’auteur commence à se faire connaître. Suivront plusieurs romans dont La Peau de chagrin en 1831, Louis Lambert en 1832, ou encore Eugénie Grandet en 1833.
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Le Père Goriot : les prémices d’une œuvre colossale

Publié en 1834, Le Père Goriot est le roman le plus connu d’Honoré de Balzac. Ce livre caractéristique de l’écriture balzacienne est en quelque sorte une œuvre carrefour : c’est à sa publication que naîtra l’idée de construire la fameuse Comédie humaine, le livre d’Honoré de Balzac le plus connu.

C’est avec Le Père Goriot que Balzac réfléchit à faire revenir ses personnages au fil de ses romans. Il retravaille ses romans déjà publiés, avec l’objectif de les inclure dans son œuvre de manière cohérente. Ainsi, ce sont plus de 90 romans et nouvelles qu’il reprend dans cette œuvre d’une vie. Les classes sociales de l’époque y sont identifiées dans l’intention, comme l’auteur le précise dans son avant-propos en 1842, d’« écrire l’histoire oubliée par tant d’historiens, celle des mœurs ». Son projet aurait dû compter 145 titres, mais sa mort prématurée en 1850 laissa l’œuvre inachevée.
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Une influence sans conteste pour la postérité

Passionné par le détail vrai, Honoré de Balzac marque le 19e siècle. Il est en effet considéré comme étant l’un des précurseurs du réalisme. En dressant l’état des lieux du monde qui l’entoure avec une fine précision dans ses livres, Balzac est un précieux témoin de son époque. En abordant plusieurs genres littéraires, du roman philosophique au roman poétique, il laisse une œuvre prolifique riche et variée influençant de grands noms de la littérature tels que Victor Hugo, Gustave Flaubert ou encore Émile Zola.

En 1845, Honoré de Balzac est nommé chevalier de la Légion d’honneur. Il meurt le 18 août 1850 et est inhumé au cimetière du Père-Lachaise. Plusieurs de ses ébauches inachevées seront publiées par sa veuve Évelyne de Balzac à titre posthume, comme Les Paysans en 1855 ou bien Les Petits Bourgeois de Paris en 1856.

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