Charles Perrault
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Charles Perrault

Découvrir Charles Perrault - Biographie

Né le 12 janvier 1628 à Paris et mort le mai 1703 dans la même ville, Charles Perrault est un poète français, écrivain en prose, conteur et membre éminent de l'Académie Française. Il a joué un rôle de premier plan dans la controverse littéraire de l’époque, mieux connue sous le nom de querelle des Anciens et des Modernes. Il est surtout connu pour son recueil de contes pour enfants, Les Contes de ma mère l'Oye, paru en 1697. Il était le frère du médecin et architecte Claude Perrault.
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La querelle des Anciens et des Modernes

Issu d’une famille de la bourgeoisie parlementaire et avocat de formation, Charles Perrault a d'abord travaillé comme fonctionnaire chargé des bâtiments royaux. Il commence à se faire connaître en 1660 avec quelques poésies d’amour en vers, avant de décider de dédier sa vie à promouvoir l'étude de la littérature et des arts. En 1671, il est élu à l'Académie française, alors fortement divisée par la querelle entre les Anciens et les Modernes. Charles Perrault se place du côté des Modernes qui soutiennent une thèse selon laquelle à mesure que la civilisation progresse, la littérature doit évoluer avec elle. Dans son poème Le Siècle de Louis le Grand, publié en 1687, il place des écrivains de son époque comme Molière ou François de Malherbe au-dessus des auteurs classiques de la Grèce et de la Rome Antique. Une position qui ne manque pas de choquer ses principaux opposants dans cette polémique, comme La Fontaine, Racine ou encore l’écrivain Nicolas Boileau.
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Charles Perrault: Des contes intemporels

Charles Perrault publie un premier recueil de contes en vers en 1694, dans lesquels on trouve La Marquise de Salusses ou la Patience de Griselidis, Les Souhaits ridicules ou encore Peau d’âne.

Son œuvre la plus connue, Les Contes de ma mère l'Oye, paru en 1687, comprend des récits racontés dans un style simple et sans fioritures qui ont traversé les siècles et fascinent encore aujourd’hui des lecteurs dans le monde entier comme La Belle au bois dormant, Le Petit Chaperon rouge, Barbe bleue, Le Chat botté, Les Fées, Cendrillon, Riquet à la houppe et Le Petit Poucet. Ces contes en prose ont su renouveler le genre et proposer une nouvelle approche du genre littéraire et des contes de fées, avec des textes simples et accrocheurs, destinés à des milions de lecteurs à travers le monde.

En effet, les œuvres de Charles Perrault s’adressent généralement à un public jeune, mais de son époque jusqu’aujourd’hui, un public adulte peut entrevoir dans ses récits de nombreuses références aux problématiques intemporelles de la société comme la pauvreté, l’ascension sociale et bien d’autres. Le succès des contes n’est donc pas uniquement lié aux personnages, mais ce qu’ils représentent dans la société grâce à des représentations fidèles et intemporelles ainsi que des situations qui reflètent bien plus qu’une simple histoire pour enfants.

Ses œuvres, notamment rendues populaires par leur adaptations en dessin animés pour enfants, ont inspiré et continuent d’inspirer de nombreuses productions artistiques à travers la danse, le cinéma, la peinture et la littérature.
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