Ken Follett
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Ken Follett

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Né le 5 juin 1949 au Pays de Galles, Kenneth Martin Follet est un auteur de romans d'espionnage et historiques vendus à plus de 160 millions d'exemplaires à travers le monde.

C’est au cours de son enfance, passée au sein d’une famille très religieuse, que Ken Follett développe son amour pour les livres, ses parents lui interdisant formellement de regarder la télévision.

Quelques années plus tard, après l’obtention d’une licence de philosophie à l’University College de Londres, Ken Follett se tourne vers le journalisme et devient reporter pour des médias britanniques comme le South Wales Echo à Cardiff, ou le Evening News de Londres, avant de quitter le monde de la presse en 1974 pour se tourner vers l'édition et devient Directeur Général adjoint d'Everest Books, une petite maison d'édition londonienne.

Ken Follett s’essaye alors à l'écriture, d'abord comme passe-temps, en écrivant le soir ou le week-end. Il commence alors à publier quelques œuvres de fiction qui ne rencontrent pas leur public.
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La consécration

Le succès arrive en 1978 avec la publication de L'Arme à l'œil, un thriller sous tension avec pour personnage principal, une héroïne mémorable. Le livre se vend à plus de dix millions d'exemplaires et reçoit le Prix Edgar Allan Poe du meilleur roman en 1979. Ken Follett s'installe en France et publie son premier livre d’espionnage, Triangle, en 1979. S’ensuivront Code Rebecca, en 1980, L'Homme de Saint-Pétersbourg en 1982 et Les Lions du Panshir en 1986.

Quatre ans plus tard, il effectue un revirement de style avec Les Piliers de la Terre, un roman historique narrant la construction d'une cathédrale au Moyen-Âge, qui occupe une place de choix dans la liste des best-sellers du New York Times pendant plus de 18 semaines. Ce livre signe le début de la saga Kingsbridge, qui se poursuivra avec Un monde sans fin, en 2007, relatant les aventures des descendants des personnages des Piliers de la Terre. Le dernier livre de cette trilogie historique, Une colonne de feu, sera publié dix ans plus tard.

Bien qu’il ait délaissé le genre du thriller pour la littérature historique, les intrigues de Ken Follett conservent tous les ingrédients de ses premiers succès : une puissante motivation narrative, des femmes fortes qui occupent le devant de la scène et du suspense à chaque page.
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Un style documenté

Le style journalistique de Ken Follett, reposant sur des recherches approfondies et des sources très documentées, ainsi que la complexité psychologique de ses personnages, lui valent de nombreuses adaptations à l’écran, notamment L'Arme à l'œil, en 1981, ou encore Le Code Rebecca et Les Lions du Panshir.

En 1997, Ken Follett vend les droits de son roman à suspense Le Troisième Jumeau, paru une année plus tôt à la chaîne américaine CBS pour 1 400 000 $, un record pour une mini-série de quatre heures.

Il a reçu le titre honorifique de Commandeur de l'Ordre de l'Empire britannique (CBE) à l’occasion de l’anniversaire de la Reine Elizabeth II en 2018 pour l’ensemble de son œuvre.
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