Roald Dahl
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Roald Dahl

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Roald Dahl, né le 13 septembre 1916, dans le sud du Pays de Galles, et mort le 23 novembre 1990 à Oxford en Angleterre, est un écrivain britannique et scénariste, auteur de romans et de nouvelles. Il est notamment connu pour ses ouvrages de littérature d'enfance et de jeunesse.
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Une vie de voyages

Issu d’une famille aisée d'origine norvégienne, Roald Dahl a 3 ans lorsque son père et sa sœur aînée sont emportés par une pneumonie. Après une scolarité chaotique dans les plus prestigieuses écoles privées du Royaume-Uni, il refuse d'entrer à l'université et décide de partir voyager. L’auteur décrira plus tard ses années d'école comme des ‘jours d'horreur remplis de règles, règles et encore plus de règles auxquelles il fallait obéir’.

Il parvient à se faire embaucher par une compagnie pétrolière en Afrique et pose ses valises en Tanzanie pendant sept ans, avant de rejoindre un escadron d'entraînement de la Royal Air Force à Nairobi, au Kenya, en 1939 pour servir comme pilote de chasse en Méditerranée pendant la Seconde Guerre mondiale. Six mois plus tard, il échappe à un terrible accident d'avion dans le désert de Libye. Il est rapatrié en Angleterre avant d’être envoyé aux Etats-Unis pour des missions diplomatiques. C’est là qu’il commencera à écrire. Il publie quelques nouvelles pour adultes, qui rencontrent un certain succès et quelques-uns de ses livres seront même adaptés à la télévision par Alfred Hitchcock.
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L’origine des best-sellers

Sa première fiction pour enfants, Les Gremlins, paru en 1943, ne rencontre pas son public. Il épouse l'actrice hollywoodienne Patricia Neal en 1953, avec qui il aura cinq enfants. Chaque soir, il invente de nouvelles histoires et contes pour amuser ses enfants. Il commence à les retranscrire à l’écrit en 1961 avec James et la pêche géante, qui remporte un franc succès. Il écrit alors dix-sept autres livres pour enfants, qui deviendront vite des best-sellers : Charlie et la chocolaterie , Mathilda, , Fantastique Maître Renard, Danny le champion du monde, Le bon gros géant, ou encore Sacrées sorcières. Un grand nombre de ses livres sont adaptés à la télévision et sur grand écran.

Inventer des histoires pour ses enfants s’est avéré être un épisode décisif de la carrière de Roald Dahl. Dans une interview accordée au New York Times Book Review, il explique que « les enfants sont très critiques : ils perdent tout intérêt si vite… Vous devez faire avancer les choses et si vous pensez qu'un enfant s'ennuie, vous devez imaginer un nouveau rebondissement très vite. Quelque chose qui chatouille. Vous devez savoir ce que les enfants aiment ».

Les livres de Roald Dahl mettent très souvent en scène des enfants malheureux qui parviennent à prendre leur revanche sur leurs tortionnaires. Le tout, au cœur d’un univers fantaisiste, entrecoupé de protagonistes farfelus. Le succès de ces livres repose, selon l’auteur, sur « deux caractéristiques fondamentales de ses huit ans : la curiosité et l'imagination ».

Eternel rêveur à l’âme d’enfant, Roald Dahl s’est éteint en 1990, à 74 ans, des suites d'une infection.
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