Jack London
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Jack London

Découvrir Jack London – Biographie

Jack London est un auteur américain né le 12 janvier 1876 à San Francisco et mort le 22 novembre 1916. Aventure, voyage et nature sont les thématiques récurrentes de ses œuvres. Il s’inspire de ses expéditions au large du Japon et au Canada et de ses expériences en milieu ouvrier pour l’écriture de ses romans. Auteur prolifique, il a publié pas moins d’une quarantaine d’ouvrages de son vivant. L’Appel de la forêt et Croc Blanc figurent parmi ses œuvres les plus connues.
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L’écriture inspirée par l’aventure

Son inspiration, Jack London la puise principalement dans ses propres aventures. Son expérience en 1893 sur un navire-phoquier au large du Japon lui donnera l’idée de son premier récit Un Typhon au large des côtes du Japon. Une œuvre récompensée du prix de la rédaction du San Francisco Morning Call. Une autre expédition, la ruée vers l’or du Klondike, sera une nouvelle source d’inspiration pour le jeune écrivain, à la suite de quoi il publie Le Fils du loup (1900). Ce roman lui confère une première reconnaissance publique en tant qu’auteur. L’expérience vécue à cette période dans le Grand Nord canadien apparaît en toile de fond de ses récits d’aventures les plus célèbres. L’auteur s’inspirera à nouveau de son premier voyage en mer du Japon pour l’écriture de son roman Le Loup des mers, publié en 1904.

En 1902, à 26 ans, Jack London passe 6 semaines aux côtés de travailleurs précaires et de chômeurs sans domicile. De cette expérience naît son roman Le Peuple de l’abîme, publié en 1903, où il livre un témoignage poignant inspiré de cette immersion.
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Un auteur engage

Jack développe ses idées socialistes au contact du milieu ouvrier et n’hésite pas à les exprimer à travers son œuvre. Ce théoricien révolutionnaire s’est par ailleurs essayé à l’écriture de plusieurs essais où il expose ses idées politiques. London les publiera dans Révolution - Guerre des classes en 1905 et dans Révolution et autres essais en 1910.
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L’appel de la forêt et Croc-Blanc : des succès devenus classiques

Deux ouvrages sont associés au nom de Jack London. Le premier L’Appel de la forêt (1903), aussi connu sous le nom de L’Appel sauvage, rencontre un franc succès dès sa publication. Grâce à ses aventures de chercheur d’or, Jack London devient l’un des pionniers dans l’écriture autour de cette thématique. Ce roman est la clé d’une renommée internationale.

S’ensuit en 1904 la publication de Croc-Blanc, un roman exposant, sous couvert de ses aventures dans le Grand Nord canadien, ses réflexions sur le rapport de la société humaine à la nature sauvage en filigrane. Ce roman remporte un nouveau succès. L’année 1909 marque un nouveau tournant pour l’auteur avec son roman Martin Eden. Ce récit sera peut-être le plus personnel de Jack London. Nombreux sont les lecteurs qui voient en Martin Eden l’autobiographie romancée de Jack London, malgré les démentis de l’auteur.
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L’œuvre de Jack London au cinema

Les œuvres de Jack London ont été adaptées à près de 25 reprises sur grand écran. L’Appel de la forêt, par exemple, a fait l’objet de pas moins de 5 adaptations au cinéma ces quarante dernières années. La dernière en date : The Call of the Wild (2020) avec au casting Harrison Ford et Omar Sy.
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Jack London : un profil multi-facette

Outre ses travaux d’écrivain, Jack London est reporter de guerre. Il s’en va couvrir la guerre russo-japonaise en 1904 et se servira de cette expérience pour l’écriture d’une série d’articles publiés dans le journal San Francisco Examiner. En 1916, La Petite Dame dans sa grande maison sera son dernier grand roman publié. Jack London décède la même année à l’âge de quarante ans des suites d’une maladie contractée lors de son voyage dans le Pacifique. Il laissera derrière lui deux romans inachevés : Les Yeux de l’Asie et Le Bureau des assassinats.
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