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Description

Topanga Canyon is home to two couples on a collision course. Los Angeles liberals Delaney and Kyra Mossbacker lead an ordered, sushi-and-recycling existence in a newly gated hilltop community: He is a sensitive nature writer, she an obsessive realtor. Mexican illegals Candido and America Rincon desperately cling to their vision of the American Dream as they fight off starvation in a makeshift camp deep in the ravine.

From the moment a freak accident brings Candido and Delany into intimate contact, these four and their opposing worlds gradually intersect in what becomes a tragicomedy of error and misunderstanding.

Winner of the Prix Medicis Etranger and now a major motion picture.

©1995 T. Coraghessan Boyle (P)2006 Blackstone Audio Inc.

Critiques

"A compelling story of myopic misunderstanding and mutual tragedy." ( Chicago Tribune)
"This highly engaging story subtly plays on our consciences, forcing us to form, confirm, or dispute social, political, and moral viewpoints....Boyle manages to address these issues in a nonjudgmental fashion, depicting the vast inequity in [the characters'] parallel existences. This is a profound and tragic tale." ( Booklist)

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Notations

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Histoire

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    5 out of 5 stars
  • William
  • 14/06/2006

Thought-provoking, enthralling

This is a parallel tale of Delaney and Candido, a "have" and a "have not" whose lives intersect. Boyle contrasts the lives of both without parody or accusation, and, without being preachy or heavy-handed, Boyle opens our eyes to the plight of illigal immigrants. I really enjoyed listening to the author read his work.

13 sur 13 personne(s) ont trouvé cet avis utile.

  • Global
    5 out of 5 stars
  • Julie
  • 13/09/2006

What a talented author & narrator!

I have now read or listened to several TC Boyle novels and have enjoyed each of them very much. He has a great range of subjects and styles. In The Tortilla Curtain he takes on a heavier theme (than, say, in Drop City -- also highly recommended), and it was an eye-opening look at the plight of Mexicans who are trying to improve their lot in life. I enjoyed all of the subtle and not-so-subtle ironies when comparing the lives of the characters. This would make a good discussion book for a book club.

Most of all, though, I was inpsired to write this review after seeing some of the criticism of TC Boyle as a narrator for one of his other books. In The Tortilla Curtain, his narration was excellent -- one of the best I have heard!

17 sur 18 personne(s) ont trouvé cet avis utile.

  • Global
    2 out of 5 stars
  • Performance
    4 out of 5 stars
  • Histoire
    1 out of 5 stars
  • Mimi
  • 07/10/2011

Can't stop thinking about it

I listened to this book last spring and it still haunts me. It was just one preposterous thing after another, intertwined with a story that needs to be told in some way, but I don't feel this was it. Having grown in up East Los Angeles and having been around Mexican immigrants all of my life, I have never seen one of them wearing a serape or huaraches, which I felt was a bit trite in this story. Also I took issue with the reader using Spanish words and not pronouncing them correctly (such as "guero").

I appreciate that the author was trying to tell a story from all viewpoints, but in the end, I was left unhappy by this story.

6 sur 6 personne(s) ont trouvé cet avis utile.

  • Global
    5 out of 5 stars
  • Performance
    5 out of 5 stars
  • Histoire
    5 out of 5 stars
  • KP
  • 05/04/2012

The Tortilla Curtain

I loved this book! I think my main reasons for liking it have to do with how much there is to think about and analyze within it. It???s a dark satire like Farenheit 451, Clockwork Orange, or Lord of the Flies in which the author is presenting a negative picture of the way our society deals with illegal immigration. He does this by juxtaposing the stories of an upper-middle class, yuppy couple and then a homeless, suffering illegal immigrant couple. I saw a lot of comments by readers who felt the book was too stereotyped or over exaggerated. However, I think that was intentional and done for the very purpose of creating a satire to make us look at ourselves.

The story is really good, and I felt compelled to keep listening until I finished. I really wanted to hear how it would all end. I love it when I???m swept along in a story like that.

The comparisons and contrasts between the two couples as the story moves along are actually humorous in their stark differences. For example, when Candido, the immigrant, is walking up and down the canyon on his way to and from looking for work, he barely has shoes, is essentially starving, has no hat, no sunscreen, etc etc. Next we see the main, yuppy character, Delaney, hiking in the same canyon with expensive hiking boots, bottled water, sunscreen, gourmet trail mix, etc, etc. The comparison would be comical if it weren???t so sad. This type of comparison goes on throughout the book.

T.C. Boyle makes America take a look at how we deal with ???the other.??? The main ???others??? in the book are the Mexican illegals, There is a lot of imagery about walls and fences to keep them out, however, he seems to compare them to a force of nature, like wild animals, firestorms, or floods, that really can???t be kept out or controlled no matter how hard you try. And trying could just possibly ruin you in the process. Thus Delaney???s fences and walls, in the end, are useless, and we see Delaney himself descend into a kind of madness as he tries harder and harder to make sense of it all and keep the control that he so desperately wants.

5 sur 5 personne(s) ont trouvé cet avis utile.

  • Global
    2 out of 5 stars
  • john
  • 08/08/2010

Entertaining..Yet Stereotypical & Over the Top

This book was the first I have read/listened to of Boyle. I thought it was entertaining and easy to listen to quickly. The problems I had with the book were his representation of illegal immigrants and use of natural disasters. I shall omit talking about the later. Boyle portrays illegal immigrants as slobs, vial, and the only Spanish that Boyle employs to communicate the main characters' thoughts is either degrading or filthy (to match their appearance that Boyle presents). I thought this was too easy; because he portraits illegals just the way I, unfortunately, imagine them (What am I to expect when I call them illegals). I wish he would have given me a different perspective other than that which I am inundated with by the media. This book made me wonder if he has ever met and illegal...

5 sur 5 personne(s) ont trouvé cet avis utile.

  • Global
    2 out of 5 stars
  • G.
  • 24/07/2007

TC Boyle, Hmmm

Everyone I know loves TC, but I dunno. I realize that when he tells a story it's more about the heart of the characters then the plot, but what we end up with is a slow and not altogether believable yarn. The way he creates a stereotypical--cultural viewpoint was so predictable, I felt like I was reading an outline, not a real story...

8 sur 9 personne(s) ont trouvé cet avis utile.

  • Global
    5 out of 5 stars
  • Lesley A. Priestley
  • 09/08/2006

Well Done

Great read by the author narrator, enjoyed listening to the book and would highly recommend it to anyone. Thought provoking, a great view from both sides of the fence. Encourages analysis of our own thoughts and feelings for others, especially those that are less fortunate.

8 sur 9 personne(s) ont trouvé cet avis utile.

  • Global
    1 out of 5 stars
  • Molly-o
  • 11/05/2009

Disappointing

I was looking forward to reading this book because there aren't very many novels written about the Mexican immigrant experience. I found this book, however, full of stereotypes and written in a way that my senses were offended. The points he wanted to make were lost in the poor writing and insight into how to make characters come alive on the page. I stopped listening to it 3/4 of the way through.

7 sur 8 personne(s) ont trouvé cet avis utile.

  • Global
    2 out of 5 stars
  • CBDC
  • 31/07/2007

Too stylized

The subject is important and the differences in perspectives between residents and illegal immgrants is key, but all main characters are overdone and charactures. There is enough reality for me to wish the author had written the same story, but with more humanity and sensitiviity.

6 sur 7 personne(s) ont trouvé cet avis utile.

  • Global
    4 out of 5 stars
  • Performance
    5 out of 5 stars
  • Histoire
    4 out of 5 stars
  • Valerie
  • 11/01/2012

Who Said Writers Shouldn't Narrate Their Own Work?

With rare exceptions, writers should stick to the keyboards and leave the microphones to the pros. But T.C. Boyle does a great job with this story of two Mexican illegal immigrants who find life on our side of the boarder to be a dangerous and hungry place. During a time when "Illegals" are blamed for everything from rising health care costs to unemployment, "The Tortilla Curtain" exposes the actual economic dependencies we Americans share with our Mexican neighbors.

As did "The Help's," sixties-era maids, the Illegals in this story live and work without the protections and rights afforded other American workers and so are often exploited by everyone from employers to "coyotes" to imported Mexican criminals.

Even open minded, educated and well-intended individuals can be influenced by the attitudes and prejudices prevalent in their culture and victim blaming is an all-too-common justification for those attitudes. The book explores the psychology of power as the well-to-do Californians in the story struggle between their sympathies, their territorialism, and their simple desire to have their lawn mowed cheaply.

As with all of T.C. Boyle's works, this is a compelling story with engaging protagonists who are at once frustrating and endearing. Boyle always seems to put a great deal of research into his subject matter and so "The Tortilla Curtain" accurately depicts both the economic and interpersonal complexities of the cultural mash-up called California.

A thoughtful read with great narration. Highly recommended.


2 sur 2 personne(s) ont trouvé cet avis utile.

Trier par :
  • Global
    4 out of 5 stars
  • folgren
  • 09/01/2008

Hausboy

Der Roman hat bei seinem Erscheinen in Amerika für Aufsehen gesorgt. Der schonungslose Blick, mit dem Boyle das Fristen der illegalen Einwanderer am Existenzminimum bedacht hat, stieß auf wenig Gegenliebe. Der Autor bedient sich dabei des melodramatischen Stilmittels. Nicht nur der Schluß, als ausgerechnet die ausgereckte Hand eines Aussätzigen den Einheimischen aus dem reißenden Strom ziehen will, ist überdeutlich, auch zwischendurch tauchen immerzu Wendungen auf, die eines bezwecken: Den Leser bei der Geschichte zu halten, das Ansinnen des Autors zu vermitteln. Boyle ist ein rasanter Erzähler. Fast im Sinne Chandlers, der behauptete, wenn ihm nichts mehr einfalle, schicke er einfach einen mit einer Knarre, rein, zügelt Boyle seine Fantasie nie, er unterwirft sie, er schmückt sie detailbesessen aus. Dafür lieben seine Fans ihn, und es verlangt einem Respekt ab, dass er sein Schreiben immer wieder auch den Schattenseiten seines Landes widmet. Wer sich nur entspannen und unterhalten will, ist in den amüsanteren Romanen von ihm sicher besser aufgehoben. In The Tortilla Curtain trifft man auf einen nachdenklichen Boyle, der ein düsteres Bild abseits der teuren und bewachten Wohnanlagen zeichnet, in denen wir uns, nachdem Schengener Abkommen in Europa auch so wohl fühlen. Wollen wir nur nicht hoffen, dass es zu regnen anfängt, und wir vielleicht eine Hand benötigen, die uns vor uns selbst rettet.

3 sur 3 personne(s) ont trouvé cet avis utile.

  • Global
    3 out of 5 stars
  • Performance
    4 out of 5 stars
  • Histoire
    3 out of 5 stars
  • wursttorte
  • 06/06/2016

Musste es hören

Musste es für die Schule hören. War gut gesprochen jedoch ist die Geschichte echt langweilig, passiert recht wenig. Aber insgesamt noch okay.

1 sur 1 personne(s) ont trouvé cet avis utile.

  • Global
    2 out of 5 stars
  • Performance
    3 out of 5 stars
  • Histoire
    2 out of 5 stars
  • Chrystyna K. Lucyk
  • 12/03/2018

Flat like left out champagne.

Three quarters of the way into the book and all I'm getting are the same metaphors retold on different days from slightly different circumstances. Nothing's moving forward, no real development, and silence. As the Mexican characters move through the streets of LA, there is no noise. They're in a Mexican neighborhood, in a restaurant, and there are no details that bring it alive. Loads of telling. Telling me what the characters determine for themselves, telling me their motivations, telling, telling, telling and telling me what the metaphors and symbolism mean. Result? Flat storytelling.

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    4 out of 5 stars
  • Performance
    5 out of 5 stars
  • Histoire
    3 out of 5 stars
  • chris siq
  • 24/09/2015

Interessant

Ich musste dieses Buch lesen also ist meine Meinung vielleicht nicht ausschlag gebend für jemanden der es lesen will und selbst so war es interessant, aber nicht spannend. Bei dieser Geschichte handelt es sich eher um eine Gegenüberstellung von Ansichten verschiedenen Blickwinkeln auf gleiche Dinge je nachdem von wo man schaut. Das ganze ist verpackt in eine mehr oder minder zusammenhängende Beschreibung von Abläufen mit immer wieder kurz ansteigenden Phasen der Spannung, jedoch ohne wirklich einen festen Höhepunkt oder eine Lösung dafür zu finden. Das Resümee auf das der Autor wohl hinaus will ist, dass egal was auch passiert ein Mensch ein Mensch ist unabhängig von Hautfarbe oder ethnischer Herkunft.

  • Global
    3 out of 5 stars
  • Performance
    4 out of 5 stars
  • Histoire
    3 out of 5 stars
  • Ziss Dorian
  • 06/07/2015

Too long!!!

Could have been far shorter.. resulted in very lengthy passages and even though the reader (author) made it quite a lively tragic story through his reading, I would rather go for a summary or shortened version the next time.

  • Global
    4 out of 5 stars
  • Performance
    5 out of 5 stars
  • Histoire
    4 out of 5 stars
  • Rebecca Scharpf
  • 18/05/2015

Sehr gutes Buch und schön gelesen

Das Hörbuch war sehr gut und spannender anzuhören, als das Buch zu lesen war. Auch das Englisch war gut verständlich und man hat den Kontext immer gut begriffen.

  • Global
    4 out of 5 stars
  • Performance
    5 out of 5 stars
  • Histoire
    4 out of 5 stars
  • Chris Holzapfel
  • 25/04/2015

Das ist T.C.Boyle!

Was hat Ihnen das Hörerlebnis von The Tortilla Curtain besonders unterhaltsam gemacht?

Der Sprecher. Note 1 mit Sternchen. Er kennt die Charaktere und er spricht sie so.

Was würden Sie an der Handlung ändern, um das Hörbuch für Sie unterhaltsamer zu machen?

T.C.Boyle recherchiert immer gut und weiss, wovon er schreibt bzw. in diesem Fall spricht. er taucht in Welten ein, die ich nicht unbedingt kenne, über die ich aber sehr gern von ihm etwas erfahre. Also: nichts ändern!

Welche Figur hat T. C. Boyle Ihrer Meinung nach am besten interpretiert?

T.C.Boyle schreibt über ein Thema in Amerika, dass gerade wieder akzuell ist, nachdem Obama alle Immigranten legalisiert hat. Dieses Zwei-Menschenklassen-System ist gut beschrieben. Der Amerikaner, der sich für liberal hält und seine Haltung in dem Moment aufgibt, in de, sie von der anderen Seite gebracuht wird.
Am besten interpretiert ist der Amerikaner, der den Mexikaner anfährt. (hab seinen Namen vergessen)

Hat dieses Hörbuch Sie emotional stark bewegt? Mussten Sie laut z.B. lachen, weinen, zweifeln, etc.?

Spannend. Manchmal hat der Amerikaner mich verärgert, weil er in seiner Haltung so umgekippt ist.

Was wäre für andere Hörer sonst noch hilfreich zu wissen, um das Hörbuch richtig einschätzen zu können?

Der Inhalt. Hier ist er:Die Geschichte ist eine amerikanische. Ein Mittelklassemann glaubt von sich, er sei Demokrat. Subtil und ein bisschen gehässig zeigt uns T.C. Boyle, dass er so demokratisch doch nicht ist, dass er es immer weniger ist, je näher die Mexikaner aus dem Nachbarstaat in seine Welt kommen. Als einer dieser Mexikaner in sein Auto läuft und er ihn schwer verletzt im Strassengraben findet, ist ihm das gerade mal Dollar wert und sonst eher lästig. Später lässt er sich von seiner- inzwischen Gated Community- ganz gerne einreden, wie gefährlich diese Leute sind und dass eine Mauer um ihre Welt sie vor ihnen retten kann.Der andere Strang der Geschichte ist die des verletzten Mexikaners, der verzweifelt versucht, Arbeit zu finden um ein Leben für sich und seine junge schwangere Frau aufzubauen. Die beiden erleben die Amerikaner als saturiert und ablehnend. Diese Ablehnung wird immer feindseliger. Eigentlich sind die beiden nicht nur auf Arbeitsuche sondern auch immer auf der Flucht vor den Bewohnern dieser reichen Welt.Die letzte Geste ist fast unerträglich und kann doch nicht anders sein.

  • Global
    3 out of 5 stars
  • schafprinzessin
  • 19/09/2007

Manchmal ist weniger mehr...

Warum 'Tortilla Curtain' derzeit so hochgelobt und in den Schulen rauf und runter gelesen wird, erschließt sich mir leider nicht. Die Idee, das Schicksal eines illegalen Einwanderers mit dem von Delaney Mossbacher, einem typischen Wohlstandsami zu verknüpfen und so aus zwei Perspektiven diese Geschichte zu erzählen, hat mir gefallen. Allerdings wird das ganze teilweise so langatmig erzählt, dass ich mich fragte, ob Boyle vielleicht nach der Seitenzahl bezahlt wurde. Meiner Meinung nach hätte gut die Hälfte weggekürzt werden können. Doch selbst dann bliebe immer noch der Schluss, den ich persönlich nach Stunden über Stunden Hörens und Wartens auf das Ende als sehr unbefriedigend empfunden habe. Um überhaupt noch was Gutes an T.C.Boyle zu lassen muss ich allerdings zugeben, dass mir seine Art vorzulesen, gut gefallen hat. Ohne seine gute Stimme und die Aussage einer Freundin, dass das Buch so gut sei, hätte ich wohl nicht durchgehalten...

2 sur 4 personne(s) ont trouvé cet avis utile.